Aventuras y desventuras de un robot (o dos) en Marte

Se abre el telón. Se apagan las luces. Empieza la proyección. El bueno de Matt Damon está atareado haciendo sus labores como buen astronauta en la superficie de Marte, junto a sus compañeros. De pronto una violenta tormenta de arena desencadena su furia sobre la expedición. En apenas unos instantes pasamos del ‘parece que el tiempo se pone feo’ al ‘sálvese quien pueda’. Todos logran largarse del planeta salvo el pobre Damon, que tendrá que hacer gala de todos sus recursos para sobrevivir. Se cierra el telón (obviamente no voy a contarles aquí la película, ni a los que ya la vieron ni a los que incompresiblemente no la han visto aún).

De nuevo se abre el telón. Dos pequeños vehículos robóticos trabajan afanosamente en la superficie marciana. También a ellos la atmósfera marciana ha decidido ponerlos a prueba (que ganas de tocar las narices, dirán algunos). Una tormenta de arena descomunal se abate sobre ellos. En este caso no hay escapatoria. Los dos ‘Damons robóticos’ deberán hacer frente a la tormenta por sus medios. Esta vez no cerramos el telón…

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Cuadernos Pangea – Noticias sobre paleontología (4/10 junio)

Una semana curiosa la que nos ha dejado. Apenas ninguna noticia relevante sobre el Cretácico (eso es raro) o sobre Paleontología humana (eso es aún más raro). Todo el protagonismo se ha ido hacia épocas más antiguas. Y noticias de esas que la prensa suele calificar de ‘esto cambia la historia escrita hasta ahora’: un origen más temprano de la corteza terrestre, la huella animal más antigua, tetrápodos en el ‘Polo Sur’ devónico o terápsidos pérmicos en Rusia. Me quedo con el encantador juvenil anomalocárido (acabo de descubrirles mi debiliad por el Cámbrico). Cada noticia incluye enlaces para ampliar la información y para acceder a los artículos o resúmenes originales de cada investigación.

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Del mapa de la Tierra Media al mapa de la Tierra antigua

La Tierra Media (El señor de los Anillos), las islas de Havnor y el archipiélago (Terramar), los continentes de Poniente y Essos (Juego de Tronos) o el mundo de Krynn (Dragonlance). Nombres exóticos y evocadores para tierras fantásticas. Geografías ficticias para dar cabida a historias creadas para hacernos soñar. Pero el dicho asegura que la realidad supera muchas veces a la ficción. Vaalbará, Kenorland, Nena, Rodinia, Pannotia… Nombres exóticos y evocadores para tierras reales. Una geografía real para dar cabida a historias perdidas en los anales geológicos de nuestro planeta.

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Cuadernos Pangea – Noticias sobre paleontología (28 mayo/3 junio)

La semana nos ha dejado nuevos datos sobre la aparición de los primeros tetrápodos, la identificación del primer reptil escamoso conocido o cuán rápida se recuperó la vida tras el impacto KT. Pero también nuevos datos sobre los primeros americanos y la primera datación directa de los restos de Homo antecessor. Cada noticia incluye enlaces para ampliar la información y para acceder a los artículos o resúmenes originales de cada investigación.

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El Photoshop de las estrellas: pintar y colorear

¿Quién no se ha quedado alguna vez embelesado ante la imagen de una hermosa nebulosa? Formas etéreas plagadas de magníficas coloraciones que despiertan nuestra imaginación. Verdaderos ‘cuadros celestes’ dignos, muchas veces, del mayor de los genios de la pintura. ¿Se imaginan a Miguel Angel pintando la Nebulosa del Cangrejo? ¿O a Van Gogh llenando de color los Pilares de la Creación? Pues si… aunque no lo crean algo parecido es lo que hacen los astrónomos antes de que esas fascinantes fotografías inunden nuestros ojos. Pintar y colorear.

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Cuadernos Pangea – Noticias sobre paleontología (21/27 mayo)

Nos deja una semana muy ‘mesozoica’: desde nuevos datos acerca del genoma de los dinosaurios a una nueva interpretación del vuelo de los pterosaurios, pasando por el cambio climático posterior al impacto KT o por qué sobrevivieron las aves terrestres al mismo. Pero también una nueva teoría sobre la aparición de los continentes y la confirmación de la anoxia ordovícica. Cada noticia incluye enlaces para ampliar la información y para acceder a los artículos o resúmenes originales de cada investigación.

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Bienvenidos a la extinción o cómo ver arder la Biblioteca de Alejandría

Hace apenas dos meses murió Sudán. Era el último macho de rinoceronte blanco del norte que quedaba en el mundo. Sólo le sobreviven dos hembras: una hija y una nieta. Ambas viven en la reserva keniata de Ol Pejena, vigiladas las 24 horas del día por guardas armados. ¿Y el resto de los miembros de esta subespecie de rinoceronte? Progresivamente abatidos en las últimas décadas por cazadores furtivos. Exterminados al amparo de una estúpida creencia que atribuye poderes sanadores a sus cuernos. Es 23 de mayo de 2018. Bienvenidos a la extinción en directo.

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Cuadernos Pangea – Noticias sobre paleontología (14/20 mayo)

Esta semana el resumen de noticias sobre paleontología nos acerca al arte prehistórico y su relación con el autismo, a la forma en que los dinosaurios empollaban sus huevos o en el origen insectívoro de nuestra estirpe mamífera. Cada noticia incluye enlaces para ampliar la información y para acceder a los artículos o resúmenes originales de cada investigación.

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Julio Verne, Cthulhu y la basura espacial: un cóctel de ciencia y literatura

Nuestro planeta es un rico compendio de lugares extraños y singulares. Muchos de ellos los clasificamos por sus récords: el monte más alto, la fosa más profunda, el río más largo, el desierto más caluroso o el punto más frío. Pero tal vez el más curioso de todos sea el conocido como Punto Nemo, el lugar más inaccesible del mundo. El punto más alejado de tierra firme que existe. Un curioso rincón donde nos están esperando Julio Verne, la mítica criatura Cthulhu y un puñado de basura espacial. Un peculiar cóctel de ciencia y literatura.

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Cuadernos Pangea – Noticias sobre paleontología (7/13 mayo)

El resumen de noticias sobre paleontología de la semana nos acerca a algunas cuestiones de sumo interés. ¿Qué sabemos del primer ancestro común de todos los animales? ¿Qué causó el fenómeno conocido como ‘bola de nieve’ en nuestro planeta? ¿Cómo evolucionaron las ballenas a partir de animales terrestres?  Cada noticia incluye enlaces para ampliar la información y para acceder a los artículos o resúmenes originales de cada investigación.

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