El Antropoceno supera una nueva eliminatoria en su camino al título

El márketing es ese maravilloso conjunto de técnicas y metodologías desarrolladas con el fin último de mejorar la venta de un producto, de un servicio, de una idea de lo que sea. Hoy día lo aplicamos a todo. A un artículo tecnológico, a un candidato político, a una serie de televisión o incluso a un concepto del mundo de la ciencia. En ocasiones ese márketing esconde un proceso muy meditado y elaborado. En otras es fruto de la oportunidad bien aprovechada. Algo así ha ocurrido con el concepto de Antropoceno (algo así como ‘el nuevo tiempo del hombre’). Pero, ¿qué es y qué no es (a fecha de hoy) el Antropoceno?

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Contando planetas lejanos con el capitán Picard

“El espacio, la última frontera. Estos son los viajes de la nave estelar ‘Enterprise’, que continúa su misión de exploración de mundos desconocidos. Descubrimiento de nuevas vidas , de nuevas civilizaciones. Hasta alcanzar lugares donde nadie ha podido llegar”. Muchos recordarán estas míticas frases. La intro de ‘Star Trek. La nueva generación’. Morgana, Ramatis, Daled IV, Drema, Pacífica, Surata, Tau Cygna… eran nombres de algunos de los muchos y evocadores planetas que la nave visitaba en su periplo estelar. Una fantasía que poco a poco empieza a hacerse realidad.

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La última gran manada de elefantes o cómo estamos haciendo pequeña la biodiversidad

La inusual imagen que encabeza este texto es dolorosamente hermosa. Inusual porque se trata de la mayor concentración de elefantes que subsiste en el mundo. La integran unos 650 individuos que, pese a formar parte de varias manadas, conforman una única comunidad en el parque nacional de Zakouma (Chad). Dolorosa porque nos retrotrae a un pasado no demasiado lejano donde esta imagen podía ser habitual en muchos lugares de África. Se calcula que en apenas un siglo se ha perdido más del 90% de la población de elefantes del mundo. Nuestro mundo se vuelve cada vez más pequeño.

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4 ‘noes’ para entender la ‘no’ extinción de los dinosaurios

Hace unas pocas semanas la mayoría de secciones de ciencia de la prensa se hicieron eco de una noticia ‘importante’. Dos estudios recién publicados cuestionaban que la extinción de los dinosaurios tuviera su origen en el impacto de un meteorito. Una serie de enormes procesos volcánicos en la India (conocidos ya desde hace tiempo) habrían tenido mucho que ver en dicha extinción. La ocasión la pintan calva y este ‘notición’ nos permite repasar un poco que hay de cierto y no cierto en todo este asunto. Pasen y vean como a veces las cosas NO son lo que parecen…

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Proteger a las especies no siempre es sencillo

Vivimos en un mundo complejo. No resulta nada fácil compaginar las necesidades de grupos, sociedades y culturas tan diversos. Queremos seguir progresando (algunos más que otros) aún a costa de los sacrificios que eso supone para el planeta. Queremos preservar la integridad de la naturaleza (algunos más que otros) a pesar de las dificultades que eso conlleva. Anhelamos un mundo más verde. Una atmósfera más limpia. Salir al campo y verlo lleno de mariposas. Mirar al cielo y seguir el vuelo de las golondrinas. Nuestros árboles llenos de gorriones. Pasear por el bosque y encontrarnos un oso hambriento. Nadar en las cristalinas aguas de un río y que aparezca un cocodrilo de 5 metros. Alto, alto, alto… ¿qué está pasando aquí? Pues algo a lo que tendremos que empezar a acostumbrarnos.

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Cuadernos Pangea – Noticias sobre paleontología (julio 2018)

Cerramos julio con un puñado de destacadas noticias en el mundo de la paleontología, con los homínidos como grandes protagonistas. Novedades sobre la locomoción de Australopithecus, junto a nuevas pistas sobre el origen de Homo sapiens o sobre las primeras salidas de Africa. Pero sin olvidar a ese nuevo gigante del Triásico que nos confirma que los dinosaurios se hicieron muy grandes antes de lo que se pensaba. Cada noticia incluye enlaces para ampliar la información y para acceder a los artículos o resúmenes originales de cada investigación.

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¡Sorpresa! Esperábamos el Antropoceno, y llega el Megalayense

Hace tiempo ya que corre por el mundillo científico el uso del término Antropoceno. Desde algunos ámbitos se ha propuesto tal término para definir una supuesta nueva época geológica. Sería la sucesora del actual Holoceno, la época en la que vivimos desde hace más o menos 11.700 años. El Antropoceno vendría a representar el culmen del papel del ser humano en nuestro planeta. Por primera vez una época geológica vendría determinada por el papel del hombre y su influencia en el medio natural. Y cuando casi todo el mundo (menos quienes deben decidirlo) daban por sentado que tarde o temprano sería así… zas en la boca. Señoras y señores les presentamos al Megalayense, el primer intervalo geológico vinculado (más o menos) a acontecimientos de origen humano. Para más información, pasen y vean.

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La segunda extinción de los dinosaurios (está pasando)

¿Es un nuevo modelo de telescopio? ¿Un sistema de focos del Mundial de Rusia? ¿Tal vez un panel publicitario de una marca de pinturas? Nada de todo eso. Fíjense bien. Se trata de una curiosa estructura mitad obra de arte, mitad vivienda para vencejos (un ave parecida a las golondrinas y muy común en Europa). Está instalada en un parque público de Cambridge, Reino Unido. Coloreada como un sol poniente, la estructura está formada por 221 ‘cajas’. Un centenar de ellas están habilitadas como nidos para vencejos. Podríamos decir que es algo parecido a un edificio de apartamentos de ‘protección oficial’. Su objetivo: ayudar a recuperar esa especie, que en los últimos 20 años ha perdido sólo en el Reino Unido el 50% de sus parejas reproductoras. 

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La Tabla Periódica de los Reyes Godos

Ataúlfo, Sigérico, Walia, Teodorico I, Turismundo… Hidrógeno, Helio, Litio, Berilio, Boro… Uffff. ¿Les suena alguna de estas relaciones? A los que tengan una cierta edad seguro les trae recuerdos. Entrañables en algunos casos. Angustiantes en otros. Todo dependerá de qué área de conocimiento prefirieran (ya saben, el eterno dilema ciencias vs letras). Y también de su capacidad de memorización. Si eras de ‘ciencias’ tocaba aprenderse la Tabla Periódica de los elementos químicos. Si eras de ‘letras’ la lista completa de los Reyes Godos. Y fueras de lo que fueras te caían los afluentes del Ebro o del Duero. Cualquier tiempo pasado no fue mejor.

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Baobabs: el derrumbe de las catedrales africanas

Nuestro antropocentrismo resulta en ocasiones irritante. ¿Qué ocurriría si de pronto las catedrales de media Europa empezaran a derrumbarse por sí solas sin causa aparente? Magníficas construcciones de 500, 1000 o incluso 1500 años colapsando sin causa aparente. No tengan duda que el revuelo mediático sería colosal. Técnicos, equipos de especialistas, presupuestos, tecnología… Todo se movilizaría de inmediato para hallar una respuesta y una solución. En Africa está ocurriendo algo parecido. Los baobabs, esos enormes y curiosos árboles de la sabana africana, se mueren sin causa aparente. Seres de 500, 1000 o incluso 1500 años colapsan sin que sepamos por qué. Pero claro, son catedrales naturales, no son catedrales humanas. Y eso forma parte de la ‘normalidad’.

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