Cuadernos Pangea – Noticias sobre paleontología (julio 2018)

Cerramos julio con un puñado de destacadas noticias en el mundo de la paleontología, con los homínidos como grandes protagonistas. Novedades sobre la locomoción de Australopithecus, junto a nuevas pistas sobre el origen de Homo sapiens o sobre las primeras salidas de Africa. Pero sin olvidar a ese nuevo gigante del Triásico que nos confirma que los dinosaurios se hicieron muy grandes antes de lo que se pensaba. Cada noticia incluye enlaces para ampliar la información y para acceder a los artículos o resúmenes originales de cada investigación.

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¡Sorpresa! Esperábamos el Antropoceno, y llega el Megalayense

Hace tiempo ya que corre por el mundillo científico el uso del término Antropoceno. Desde algunos ámbitos se ha propuesto tal término para definir una supuesta nueva época geológica. Sería la sucesora del actual Holoceno, la época en la que vivimos desde hace más o menos 11.700 años. El Antropoceno vendría a representar el culmen del papel del ser humano en nuestro planeta. Por primera vez una época geológica vendría determinada por el papel del hombre y su influencia en el medio natural. Y cuando casi todo el mundo (menos quienes deben decidirlo) daban por sentado que tarde o temprano sería así… zas en la boca. Señoras y señores les presentamos al Megalayense, el primer intervalo geológico vinculado (más o menos) a acontecimientos de origen humano. Para más información, pasen y vean.

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La segunda extinción de los dinosaurios (está pasando)

¿Es un nuevo modelo de telescopio? ¿Un sistema de focos del Mundial de Rusia? ¿Tal vez un panel publicitario de una marca de pinturas? Nada de todo eso. Fíjense bien. Se trata de una curiosa estructura mitad obra de arte, mitad vivienda para vencejos (un ave parecida a las golondrinas y muy común en Europa). Está instalada en un parque público de Cambridge, Reino Unido. Coloreada como un sol poniente, la estructura está formada por 221 ‘cajas’. Un centenar de ellas están habilitadas como nidos para vencejos. Podríamos decir que es algo parecido a un edificio de apartamentos de ‘protección oficial’. Su objetivo: ayudar a recuperar esa especie, que en los últimos 20 años ha perdido sólo en el Reino Unido el 50% de sus parejas reproductoras. 

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La Tabla Periódica de los Reyes Godos

Ataúlfo, Sigérico, Walia, Teodorico I, Turismundo… Hidrógeno, Helio, Litio, Berilio, Boro… Uffff. ¿Les suena alguna de estas relaciones? A los que tengan una cierta edad seguro les trae recuerdos. Entrañables en algunos casos. Angustiantes en otros. Todo dependerá de qué área de conocimiento prefirieran (ya saben, el eterno dilema ciencias vs letras). Y también de su capacidad de memorización. Si eras de ‘ciencias’ tocaba aprenderse la Tabla Periódica de los elementos químicos. Si eras de ‘letras’ la lista completa de los Reyes Godos. Y fueras de lo que fueras te caían los afluentes del Ebro o del Duero. Cualquier tiempo pasado no fue mejor.

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Baobabs: el derrumbe de las catedrales africanas

Nuestro antropocentrismo resulta en ocasiones irritante. ¿Qué ocurriría si de pronto las catedrales de media Europa empezaran a derrumbarse por sí solas sin causa aparente? Magníficas construcciones de 500, 1000 o incluso 1500 años colapsando sin causa aparente. No tengan duda que el revuelo mediático sería colosal. Técnicos, equipos de especialistas, presupuestos, tecnología… Todo se movilizaría de inmediato para hallar una respuesta y una solución. En Africa está ocurriendo algo parecido. Los baobabs, esos enormes y curiosos árboles de la sabana africana, se mueren sin causa aparente. Seres de 500, 1000 o incluso 1500 años colapsan sin que sepamos por qué. Pero claro, son catedrales naturales, no son catedrales humanas. Y eso forma parte de la ‘normalidad’.

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Fotos con historia: Abrigar a los glaciares para que pasen frío

Una pareja de esquiadores de fondo cruza el hermoso glaciar del Ródano (Rhonegletscher), en el cantón suizo de Valais. La escena no tendría nada de extraño sino fuera por la extraña textura de parte de la nieve que aparece en la imagen. Si nos fijamos bien descubriremos con sorpresa que no es nieve ni hielo lo que vemos sino… ¡¡mantas!! Alguien podría pensar que se trata de una ‘performance’ de algún artista innovador. Tal vez una campaña de publicidad de algún fabricante de ropa de cama. O un simple modo de cubrir los decorados del próximo episodio de Star Wars. Nada más lejos de la realidad. Es uno de los curiosos (o desesperados) métodos que los suizos están empleando para tratar de salvar a sus glaciares.

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Cuadernos Pangea – Noticias sobre paleontología (junio 2018)

Reconvertimos este resumen semanal en resumen mensual. Nos deja junio con un curioso protagonismo ediacárico: una nueva interpretación de las causas de la aparición de la fauna ediacárica y también una explicación a su desaparición. Pero también nuevas criaturas cámbricas y mamíferos, dinosaurios y ranas cretácicas. También descubriremos por qué los dinosaurios no podían sacar la lengua y cómo cazaban en grupo los neandertales. Cada noticia incluye enlaces para ampliar la información y para acceder a los artículos o resúmenes originales de cada investigación.

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Fotos con historia: El pueblo que susurraba a los cocodrilos

Desde la más remota antigüedad tribus, pueblos y civilizaciones han venerado de un modo u otro a la naturaleza. Los animales de todo tipo han sido objeto principal de esta veneración. A día de hoy sigue siendo un rasgo cultural aún vigente en todos los rincones de nuestro planeta. La fotografía que encabeza este post nos muestra uno de los casos más curiosos al respecto. Es una imagen que resulta a la vez entrañable y turbadora. Un niño posa para el fotógrafo plácidamente sentado sobre el lomo de un cocodrilo. No parece tener miedo alguno. Tampoco el cocodrilo parece alterado. Y es lógico. En Bazoule (Burkina Faso) los cocodrilos, considerados seres sagrados, conviven en perfecta armonía con los habitantes de la aldea. Y además… cayeron llovidos del cielo.

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Cuando la extinción forma parte del negocio: la vaquita marina

Tal vez sea este uno de los casos más flagrantes de hipocresía humana o de lo que como especie somos capaces de hacer. La vaquita marina, el mamífero marino más pequeño del mundo, está a las puertas de su extinción. Y la culpa no es del cambio climático, ni de la contaminación, ni de ningún factor natural o biológico. Es simplemente fruto de la suma de la superstición, la avaricia y la dejadez humanas. La cuenta atrás para la vaquita corre inexorablemente y nada ahora mismo parece indicar que se vaya a detener.

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Fotos con historia: la tragedia australiana

La imagen esconde una pequeña gran tragedia. Un pequeño ualabí yace muerto junto al cadáver de su madre. Ella murió en una carretera cerca de Exeter (Tasmania, Australia) víctima de uno de los miles de atropellos de animales que se producen anualmente en la zona. Su pequeña cría permaneció junto a los restos de su madre hasta caer vencida por el hambre y la desprotección. Se calcula que hasta un millón de animales salvajes podrían morir al año por este tipo de accidentes sólo en la isla de Tasmania. La biodiversidad australiana corre peligro.

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