Premios Nobel: renovarse o seguir

La semana pasada, científicamente hablando, estuvo marcada por la tradicional concesión de los Premios Nobel. Como cada año desde 1901. Y como cada año su concesión levantó las también tradicionales controversias sobre los méritos, mayores o menores, de los galardonados. Y la injusticia de los que se quedaron a las puertas. Nada relevante. Los premios tienen estas cosas. Unos ganan, otros no. La pregunta que hoy me formulo es otra, ¿sirven para algo los Premios Nobel?

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Greta Thunberg y el papanatismo mediático

Hace tiempo que quería hablarles de este tema pero hasta hoy no me he decidido a hacerlo. Y lo siento. Sé que a muchos no les gustará lo que sigue. Pero a veces ser políticamente correcto solo conduce a la inopia y el estancamiento. Hoy prefiero ser políticamente incorrecto. No me gusta Greta Thunberg.

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No estamos destruyendo el planeta (y no es negacionismo)

Crisis climática. Contaminación. Sexta extinción. Acidificación oceánica. Destrucción de hábitats. Deshielo. Especies invasoras. ¿Les suenan estos términos? Libros, artículos, medios de prensa van llenos de ellos. Son, de un modo u otro, la fotografía de todo lo que los seres humanos estamos provocando a nuestro entorno natural. Y muchas veces lo resumimos con una frase lapidaria: ‘el ser humano está destruyendo el planeta’. Terrible. Y ahora viene un servidor para aligerarles la carga: no sufran, no nos estamos cargando el planeta. Respiren un momento aliviados, pero solo un momento…

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Cuando el médico decide visitarte más a menudo, suena la alarma Sr.Frailecillo

La biodiversidad de nuestro planeta está en crisis. Enferma, dirán algunos. Cuando el médico decide que en vez de chequearte una vez al año lo hará cada seis meses, las alarmas empiezan a sonar. Todos sabemos que algo no va bien y hay que controlarlo más de cerca. La organización conservacionista británica National Trust acaba de decidir que su censo quinquenal de frailecillos será a partir de ahora anual. Alarma. Algo no va bien.

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El Antropoceno supera una nueva eliminatoria en su camino al título

El márketing es ese maravilloso conjunto de técnicas y metodologías desarrolladas con el fin último de mejorar la venta de un producto, de un servicio, de una idea de lo que sea. Hoy día lo aplicamos a todo. A un artículo tecnológico, a un candidato político, a una serie de televisión o incluso a un concepto del mundo de la ciencia. En ocasiones ese márketing esconde un proceso muy meditado y elaborado. En otras es fruto de la oportunidad bien aprovechada. Algo así ha ocurrido con el concepto de Antropoceno (algo así como ‘el nuevo tiempo del hombre’). Pero, ¿qué es y qué no es (a fecha de hoy) el Antropoceno?

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Contando planetas lejanos con el capitán Picard

“El espacio, la última frontera. Estos son los viajes de la nave estelar ‘Enterprise’, que continúa su misión de exploración de mundos desconocidos. Descubrimiento de nuevas vidas , de nuevas civilizaciones. Hasta alcanzar lugares donde nadie ha podido llegar”. Muchos recordarán estas míticas frases. La intro de ‘Star Trek. La nueva generación’. Morgana, Ramatis, Daled IV, Drema, Pacífica, Surata, Tau Cygna… eran nombres de algunos de los muchos y evocadores planetas que la nave visitaba en su periplo estelar. Una fantasía que poco a poco empieza a hacerse realidad.

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4 ‘noes’ para entender la ‘no’ extinción de los dinosaurios

Hace unas pocas semanas la mayoría de secciones de ciencia de la prensa se hicieron eco de una noticia ‘importante’. Dos estudios recién publicados cuestionaban que la extinción de los dinosaurios tuviera su origen en el impacto de un meteorito. Una serie de enormes procesos volcánicos en la India (conocidos ya desde hace tiempo) habrían tenido mucho que ver en dicha extinción. La ocasión la pintan calva y este ‘notición’ nos permite repasar un poco que hay de cierto y no cierto en todo este asunto. Pasen y vean como a veces las cosas NO son lo que parecen…

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Proteger a las especies no siempre es sencillo

Vivimos en un mundo complejo. No resulta nada fácil compaginar las necesidades de grupos, sociedades y culturas tan diversos. Queremos seguir progresando (algunos más que otros) aún a costa de los sacrificios que eso supone para el planeta. Queremos preservar la integridad de la naturaleza (algunos más que otros) a pesar de las dificultades que eso conlleva. Anhelamos un mundo más verde. Una atmósfera más limpia. Salir al campo y verlo lleno de mariposas. Mirar al cielo y seguir el vuelo de las golondrinas. Nuestros árboles llenos de gorriones. Pasear por el bosque y encontrarnos un oso hambriento. Nadar en las cristalinas aguas de un río y que aparezca un cocodrilo de 5 metros. Alto, alto, alto… ¿qué está pasando aquí? Pues algo a lo que tendremos que empezar a acostumbrarnos.

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Cuadernos Pangea – Noticias sobre paleontología (julio 2018)

Cerramos julio con un puñado de destacadas noticias en el mundo de la paleontología, con los homínidos como grandes protagonistas. Novedades sobre la locomoción de Australopithecus, junto a nuevas pistas sobre el origen de Homo sapiens o sobre las primeras salidas de Africa. Pero sin olvidar a ese nuevo gigante del Triásico que nos confirma que los dinosaurios se hicieron muy grandes antes de lo que se pensaba. Cada noticia incluye enlaces para ampliar la información y para acceder a los artículos o resúmenes originales de cada investigación.

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¡Sorpresa! Esperábamos el Antropoceno, y llega el Megalayense

Hace tiempo ya que corre por el mundillo científico el uso del término Antropoceno. Desde algunos ámbitos se ha propuesto tal término para definir una supuesta nueva época geológica. Sería la sucesora del actual Holoceno, la época en la que vivimos desde hace más o menos 11.700 años. El Antropoceno vendría a representar el culmen del papel del ser humano en nuestro planeta. Por primera vez una época geológica vendría determinada por el papel del hombre y su influencia en el medio natural. Y cuando casi todo el mundo (menos quienes deben decidirlo) daban por sentado que tarde o temprano sería así… zas en la boca. Señoras y señores les presentamos al Megalayense, el primer intervalo geológico vinculado (más o menos) a acontecimientos de origen humano. Para más información, pasen y vean.

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