4 ‘noes’ para entender la ‘no’ extinción de los dinosaurios

Hace unas pocas semanas la mayoría de secciones de ciencia de la prensa se hicieron eco de una noticia ‘importante’. Dos estudios recién publicados cuestionaban que la extinción de los dinosaurios tuviera su origen en el impacto de un meteorito. Una serie de enormes procesos volcánicos en la India (conocidos ya desde hace tiempo) habrían tenido mucho que ver en dicha extinción. La ocasión la pintan calva y este ‘notición’ nos permite repasar un poco que hay de cierto y no cierto en todo este asunto. Pasen y vean como a veces las cosas NO son lo que parecen…

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Proteger a las especies no siempre es sencillo

Vivimos en un mundo complejo. No resulta nada fácil compaginar las necesidades de grupos, sociedades y culturas tan diversos. Queremos seguir progresando (algunos más que otros) aún a costa de los sacrificios que eso supone para el planeta. Queremos preservar la integridad de la naturaleza (algunos más que otros) a pesar de las dificultades que eso conlleva. Anhelamos un mundo más verde. Una atmósfera más limpia. Salir al campo y verlo lleno de mariposas. Mirar al cielo y seguir el vuelo de las golondrinas. Nuestros árboles llenos de gorriones. Pasear por el bosque y encontrarnos un oso hambriento. Nadar en las cristalinas aguas de un río y que aparezca un cocodrilo de 5 metros. Alto, alto, alto… ¿qué está pasando aquí? Pues algo a lo que tendremos que empezar a acostumbrarnos.

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Cuadernos Pangea – Noticias sobre paleontología (julio 2018)

Cerramos julio con un puñado de destacadas noticias en el mundo de la paleontología, con los homínidos como grandes protagonistas. Novedades sobre la locomoción de Australopithecus, junto a nuevas pistas sobre el origen de Homo sapiens o sobre las primeras salidas de Africa. Pero sin olvidar a ese nuevo gigante del Triásico que nos confirma que los dinosaurios se hicieron muy grandes antes de lo que se pensaba. Cada noticia incluye enlaces para ampliar la información y para acceder a los artículos o resúmenes originales de cada investigación.

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¡Sorpresa! Esperábamos el Antropoceno, y llega el Megalayense

Hace tiempo ya que corre por el mundillo científico el uso del término Antropoceno. Desde algunos ámbitos se ha propuesto tal término para definir una supuesta nueva época geológica. Sería la sucesora del actual Holoceno, la época en la que vivimos desde hace más o menos 11.700 años. El Antropoceno vendría a representar el culmen del papel del ser humano en nuestro planeta. Por primera vez una época geológica vendría determinada por el papel del hombre y su influencia en el medio natural. Y cuando casi todo el mundo (menos quienes deben decidirlo) daban por sentado que tarde o temprano sería así… zas en la boca. Señoras y señores les presentamos al Megalayense, el primer intervalo geológico vinculado (más o menos) a acontecimientos de origen humano. Para más información, pasen y vean.

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La Tabla Periódica de los Reyes Godos

Ataúlfo, Sigérico, Walia, Teodorico I, Turismundo… Hidrógeno, Helio, Litio, Berilio, Boro… Uffff. ¿Les suena alguna de estas relaciones? A los que tengan una cierta edad seguro les trae recuerdos. Entrañables en algunos casos. Angustiantes en otros. Todo dependerá de qué área de conocimiento prefirieran (ya saben, el eterno dilema ciencias vs letras). Y también de su capacidad de memorización. Si eras de ‘ciencias’ tocaba aprenderse la Tabla Periódica de los elementos químicos. Si eras de ‘letras’ la lista completa de los Reyes Godos. Y fueras de lo que fueras te caían los afluentes del Ebro o del Duero. Cualquier tiempo pasado no fue mejor.

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Cuadernos Pangea – Noticias sobre paleontología (junio 2018)

Reconvertimos este resumen semanal en resumen mensual. Nos deja junio con un curioso protagonismo ediacárico: una nueva interpretación de las causas de la aparición de la fauna ediacárica y también una explicación a su desaparición. Pero también nuevas criaturas cámbricas y mamíferos, dinosaurios y ranas cretácicas. También descubriremos por qué los dinosaurios no podían sacar la lengua y cómo cazaban en grupo los neandertales. Cada noticia incluye enlaces para ampliar la información y para acceder a los artículos o resúmenes originales de cada investigación.

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Cuando la extinción forma parte del negocio: la vaquita marina

Tal vez sea este uno de los casos más flagrantes de hipocresía humana o de lo que como especie somos capaces de hacer. La vaquita marina, el mamífero marino más pequeño del mundo, está a las puertas de su extinción. Y la culpa no es del cambio climático, ni de la contaminación, ni de ningún factor natural o biológico. Es simplemente fruto de la suma de la superstición, la avaricia y la dejadez humanas. La cuenta atrás para la vaquita corre inexorablemente y nada ahora mismo parece indicar que se vaya a detener.

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Fotos con historia: la tragedia australiana

La imagen esconde una pequeña gran tragedia. Un pequeño ualabí yace muerto junto al cadáver de su madre. Ella murió en una carretera cerca de Exeter (Tasmania, Australia) víctima de uno de los miles de atropellos de animales que se producen anualmente en la zona. Su pequeña cría permaneció junto a los restos de su madre hasta caer vencida por el hambre y la desprotección. Se calcula que hasta un millón de animales salvajes podrían morir al año por este tipo de accidentes sólo en la isla de Tasmania. La biodiversidad australiana corre peligro.

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Aventuras y desventuras de un robot (o dos) en Marte

Se abre el telón. Se apagan las luces. Empieza la proyección. El bueno de Matt Damon está atareado haciendo sus labores como buen astronauta en la superficie de Marte, junto a sus compañeros. De pronto una violenta tormenta de arena desencadena su furia sobre la expedición. En apenas unos instantes pasamos del ‘parece que el tiempo se pone feo’ al ‘sálvese quien pueda’. Todos logran largarse del planeta salvo el pobre Damon, que tendrá que hacer gala de todos sus recursos para sobrevivir. Se cierra el telón (obviamente no voy a contarles aquí la película, ni a los que ya la vieron ni a los que incompresiblemente no la han visto aún).

De nuevo se abre el telón. Dos pequeños vehículos robóticos trabajan afanosamente en la superficie marciana. También a ellos la atmósfera marciana ha decidido ponerlos a prueba (que ganas de tocar las narices, dirán algunos). Una tormenta de arena descomunal se abate sobre ellos. En este caso no hay escapatoria. Los dos ‘Damons robóticos’ deberán hacer frente a la tormenta por sus medios. Esta vez no cerramos el telón…

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Cuadernos Pangea – Noticias sobre paleontología (4/10 junio)

Una semana curiosa la que nos ha dejado. Apenas ninguna noticia relevante sobre el Cretácico (eso es raro) o sobre Paleontología humana (eso es aún más raro). Todo el protagonismo se ha ido hacia épocas más antiguas. Y noticias de esas que la prensa suele calificar de ‘esto cambia la historia escrita hasta ahora’: un origen más temprano de la corteza terrestre, la huella animal más antigua, tetrápodos en el ‘Polo Sur’ devónico o terápsidos pérmicos en Rusia. Me quedo con el encantador juvenil anomalocárido (acabo de descubrirles mi debiliad por el Cámbrico). Cada noticia incluye enlaces para ampliar la información y para acceder a los artículos o resúmenes originales de cada investigación.

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