La Tabla Periódica de los Reyes Godos

Ataúlfo, Sigérico, Walia, Teodorico I, Turismundo… Hidrógeno, Helio, Litio, Berilio, Boro… Uffff. ¿Les suena alguna de estas relaciones? A los que tengan una cierta edad seguro les trae recuerdos. Entrañables en algunos casos. Angustiantes en otros. Todo dependerá de qué área de conocimiento prefirieran (ya saben, el eterno dilema ciencias vs letras). Y también de su capacidad de memorización. Si eras de ‘ciencias’ tocaba aprenderse la Tabla Periódica de los elementos químicos. Si eras de ‘letras’ la lista completa de los Reyes Godos. Y fueras de lo que fueras te caían los afluentes del Ebro o del Duero. Cualquier tiempo pasado no fue mejor.

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Cuadernos Pangea – Noticias sobre paleontología (junio 2018)

Reconvertimos este resumen semanal en resumen mensual. Nos deja junio con un curioso protagonismo ediacárico: una nueva interpretación de las causas de la aparición de la fauna ediacárica y también una explicación a su desaparición. Pero también nuevas criaturas cámbricas y mamíferos, dinosaurios y ranas cretácicas. También descubriremos por qué los dinosaurios no podían sacar la lengua y cómo cazaban en grupo los neandertales. Cada noticia incluye enlaces para ampliar la información y para acceder a los artículos o resúmenes originales de cada investigación.

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Cuando la extinción forma parte del negocio: la vaquita marina

Tal vez sea este uno de los casos más flagrantes de hipocresía humana o de lo que como especie somos capaces de hacer. La vaquita marina, el mamífero marino más pequeño del mundo, está a las puertas de su extinción. Y la culpa no es del cambio climático, ni de la contaminación, ni de ningún factor natural o biológico. Es simplemente fruto de la suma de la superstición, la avaricia y la dejadez humanas. La cuenta atrás para la vaquita corre inexorablemente y nada ahora mismo parece indicar que se vaya a detener.

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Fotos con historia: la tragedia australiana

La imagen esconde una pequeña gran tragedia. Un pequeño ualabí yace muerto junto al cadáver de su madre. Ella murió en una carretera cerca de Exeter (Tasmania, Australia) víctima de uno de los miles de atropellos de animales que se producen anualmente en la zona. Su pequeña cría permaneció junto a los restos de su madre hasta caer vencida por el hambre y la desprotección. Se calcula que hasta un millón de animales salvajes podrían morir al año por este tipo de accidentes sólo en la isla de Tasmania. La biodiversidad australiana corre peligro.

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Aventuras y desventuras de un robot (o dos) en Marte

Se abre el telón. Se apagan las luces. Empieza la proyección. El bueno de Matt Damon está atareado haciendo sus labores como buen astronauta en la superficie de Marte, junto a sus compañeros. De pronto una violenta tormenta de arena desencadena su furia sobre la expedición. En apenas unos instantes pasamos del ‘parece que el tiempo se pone feo’ al ‘sálvese quien pueda’. Todos logran largarse del planeta salvo el pobre Damon, que tendrá que hacer gala de todos sus recursos para sobrevivir. Se cierra el telón (obviamente no voy a contarles aquí la película, ni a los que ya la vieron ni a los que incompresiblemente no la han visto aún).

De nuevo se abre el telón. Dos pequeños vehículos robóticos trabajan afanosamente en la superficie marciana. También a ellos la atmósfera marciana ha decidido ponerlos a prueba (que ganas de tocar las narices, dirán algunos). Una tormenta de arena descomunal se abate sobre ellos. En este caso no hay escapatoria. Los dos ‘Damons robóticos’ deberán hacer frente a la tormenta por sus medios. Esta vez no cerramos el telón…

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Cuadernos Pangea – Noticias sobre paleontología (4/10 junio)

Una semana curiosa la que nos ha dejado. Apenas ninguna noticia relevante sobre el Cretácico (eso es raro) o sobre Paleontología humana (eso es aún más raro). Todo el protagonismo se ha ido hacia épocas más antiguas. Y noticias de esas que la prensa suele calificar de ‘esto cambia la historia escrita hasta ahora’: un origen más temprano de la corteza terrestre, la huella animal más antigua, tetrápodos en el ‘Polo Sur’ devónico o terápsidos pérmicos en Rusia. Me quedo con el encantador juvenil anomalocárido (acabo de descubrirles mi debiliad por el Cámbrico). Cada noticia incluye enlaces para ampliar la información y para acceder a los artículos o resúmenes originales de cada investigación.

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Del mapa de la Tierra Media al mapa de la Tierra antigua

La Tierra Media (El señor de los Anillos), las islas de Havnor y el archipiélago (Terramar), los continentes de Poniente y Essos (Juego de Tronos) o el mundo de Krynn (Dragonlance). Nombres exóticos y evocadores para tierras fantásticas. Geografías ficticias para dar cabida a historias creadas para hacernos soñar. Pero el dicho asegura que la realidad supera muchas veces a la ficción. Vaalbará, Kenorland, Nena, Rodinia, Pannotia… Nombres exóticos y evocadores para tierras reales. Una geografía real para dar cabida a historias perdidas en los anales geológicos de nuestro planeta.

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Cuadernos Pangea – Noticias sobre paleontología (28 mayo/3 junio)

La semana nos ha dejado nuevos datos sobre la aparición de los primeros tetrápodos, la identificación del primer reptil escamoso conocido o cuán rápida se recuperó la vida tras el impacto KT. Pero también nuevos datos sobre los primeros americanos y la primera datación directa de los restos de Homo antecessor. Cada noticia incluye enlaces para ampliar la información y para acceder a los artículos o resúmenes originales de cada investigación.

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El Photoshop de las estrellas: pintar y colorear

¿Quién no se ha quedado alguna vez embelesado ante la imagen de una hermosa nebulosa? Formas etéreas plagadas de magníficas coloraciones que despiertan nuestra imaginación. Verdaderos ‘cuadros celestes’ dignos, muchas veces, del mayor de los genios de la pintura. ¿Se imaginan a Miguel Angel pintando la Nebulosa del Cangrejo? ¿O a Van Gogh llenando de color los Pilares de la Creación? Pues si… aunque no lo crean algo parecido es lo que hacen los astrónomos antes de que esas fascinantes fotografías inunden nuestros ojos. Pintar y colorear.

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Cuadernos Pangea – Noticias sobre paleontología (21/27 mayo)

Nos deja una semana muy ‘mesozoica’: desde nuevos datos acerca del genoma de los dinosaurios a una nueva interpretación del vuelo de los pterosaurios, pasando por el cambio climático posterior al impacto KT o por qué sobrevivieron las aves terrestres al mismo. Pero también una nueva teoría sobre la aparición de los continentes y la confirmación de la anoxia ordovícica. Cada noticia incluye enlaces para ampliar la información y para acceder a los artículos o resúmenes originales de cada investigación.

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