Bienvenidos a la extinción o cómo ver arder la Biblioteca de Alejandría

Hace apenas dos meses murió Sudán. Era el último macho de rinoceronte blanco del norte que quedaba en el mundo. Sólo le sobreviven dos hembras: una hija y una nieta. Ambas viven en la reserva keniata de Ol Pejena, vigiladas las 24 horas del día por guardas armados. ¿Y el resto de los miembros de esta subespecie de rinoceronte? Progresivamente abatidos en las últimas décadas por cazadores furtivos. Exterminados al amparo de una estúpida creencia que atribuye poderes sanadores a sus cuernos. Es 23 de mayo de 2018. Bienvenidos a la extinción en directo.

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Julio Verne, Cthulhu y la basura espacial: un cóctel de ciencia y literatura

Nuestro planeta es un rico compendio de lugares extraños y singulares. Muchos de ellos los clasificamos por sus récords: el monte más alto, la fosa más profunda, el río más largo, el desierto más caluroso o el punto más frío. Pero tal vez el más curioso de todos sea el conocido como Punto Nemo, el lugar más inaccesible del mundo. El punto más alejado de tierra firme que existe. Un curioso rincón donde nos están esperando Julio Verne, la mítica criatura Cthulhu y un puñado de basura espacial. Un peculiar cóctel de ciencia y literatura.

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Moby Dick y el Índice de Desarrollo Humano

Hace ahora unos 100 años los círculos literarios norteamericanos rescataron del olvido una novela de Herman Melville, un desafortunado escritor fallecido en 1891. La obra era una mezcla de crónica técnica sobre la caza de ballenas y de novela de aventuras. La lucha entre un viejo capitán y un gran cachalote blanco. Casi todo el mundo conoce la historia (‘Moby Dick’) y el trágico final de la tripulación del ballenero ‘Pequod’. La ‘bestia’ venciendo al hombre. Pura ficción. La realidad es demasiado diferente. Sólo en el siglo XX el hombre acabó con la vida de cerca de 3 millones de ballenas.

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Un ojo en el cielo llamado Hubble

Hoy cumple años una de las joyas de la ciencia planetaria. El telescopio espacial Hubble alcanza la friolera de 28 años orbitando nuestro planeta. Una máquina maravillosa que nos ha permitido dar saltos enormes en el estudio y conocimiento del universo. Un verdadero ‘ojo en el cielo’ que hace de puente a las estrellas para una humanidad resignada a vivir, aún por mucho tiempo, en este minúsculo y maltratado planeta.

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Del Holoceno al Antropoceno, de la Sexta Extinción a la Primera Exterminación

La Comisión Internacional de Estratigrafía (unos señores que discuten de rocas) tiene sobre su mesa un curioso reto. Deben determinar si vivimos ya en una nueva época geológica: el Antropoceno. La capacidad del hombre para modificar su entorno geofísico ha llevado a plantearse este curioso dilema científico. Por primera vez un período geológico podría venir determinado por la actuación de una especie biológica. Tal vez deberíamos aprovechar también el momento para dejar de hablar de la Sexta Extinción y hablar de la Primera Exterminación.

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China y la ciencia

Si el almirante Mahan levantara la cabeza, se encontraría con un radiotelescopio chino

Alfred Mahan (1840-1914) fue un eminente almirante y erudito norteamericano. Más allá de su carrera militar llegó a ser presidente de la Asociación Histórica Americana. También se le atribuye el mérito de ser el creador del término geopolítico ‘Oriente Medio’. Pero su mayor fama la obtuvo como estratega militar y político. ¿Y esto va de ciencia? Si, si, pasen y vean.

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Leer este artículo puede hacer que cambie toda tu historia

Los medios científicos y la mayoría de la prensa generalista se hizo eco ayer del hallazgo en un yacimiento de Arabia Saudí de unos restos fósiles humanos. Se trata de unos dedos atribuidos a Homo sapiens y datados en unos 90.000 años de antigüedad. Mientras para algunos es un descubrimiento ‘esclarecedor’ de las primeras migraciones humanas, para otros ‘reescribe toda la historia de la humanidad’. ¿Cómo? ¿Hablamos de ciencia o de titulares deportivos? Vayamos por partes.

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Ciencias vs letras

El sapiens que juntó un lápiz con un telescopio y le salió un blog

¿Tú eres de ciencias o de letras? Tal vez esta sea una de las preguntas más comunes y al tiempo más absurdas de nuestra sociedad. Parece obvio señalar que nadie con criterio dirá que ‘ser’ de una cosa sea mejor que ‘ser’ de la otra. Sin embargo la cosa se complica si intentamos buscar defensores de que se puede ‘ser’ de las dos cosas. En el fondo todo nace, como casi todas las cosas dirían algunos, de cómo hemos construido la manera de enseñar y aprender en nuestra sociedad.

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