Un crimen dormido en el Ártico

La imagen podría resultar curiosa. Incluso simpática. Un oso polar paseando por las calles de una ciudad rusa ante la sorprendida mirada de sus habitantes. ¿Un animal aventurero? ¿Tal vez extraviado? Sin embargo oculta uno de los mayores dramas ecológicos de nuestro tiempo. Se está escribiendo un crimen en el Ártico. Y no es una novela de Agatha Christie.

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Cuando el médico decide visitarte más a menudo, suena la alarma Sr.Frailecillo

La biodiversidad de nuestro planeta está en crisis. Enferma, dirán algunos. Cuando el médico decide que en vez de chequearte una vez al año lo hará cada seis meses, las alarmas empiezan a sonar. Todos sabemos que algo no va bien y hay que controlarlo más de cerca. La organización conservacionista británica National Trust acaba de decidir que su censo quinquenal de frailecillos será a partir de ahora anual. Alarma. Algo no va bien.

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La última gran manada de elefantes o cómo estamos haciendo pequeña la biodiversidad

La inusual imagen que encabeza este texto es dolorosamente hermosa. Inusual porque se trata de la mayor concentración de elefantes que subsiste en el mundo. La integran unos 650 individuos que, pese a formar parte de varias manadas, conforman una única comunidad en el parque nacional de Zakouma (Chad). Dolorosa porque nos retrotrae a un pasado no demasiado lejano donde esta imagen podía ser habitual en muchos lugares de África. Se calcula que en apenas un siglo se ha perdido más del 90% de la población de elefantes del mundo. Nuestro mundo se vuelve cada vez más pequeño.

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La segunda extinción de los dinosaurios (está pasando)

¿Es un nuevo modelo de telescopio? ¿Un sistema de focos del Mundial de Rusia? ¿Tal vez un panel publicitario de una marca de pinturas? Nada de todo eso. Fíjense bien. Se trata de una curiosa estructura mitad obra de arte, mitad vivienda para vencejos (un ave parecida a las golondrinas y muy común en Europa). Está instalada en un parque público de Cambridge, Reino Unido. Coloreada como un sol poniente, la estructura está formada por 221 ‘cajas’. Un centenar de ellas están habilitadas como nidos para vencejos. Podríamos decir que es algo parecido a un edificio de apartamentos de ‘protección oficial’. Su objetivo: ayudar a recuperar esa especie, que en los últimos 20 años ha perdido sólo en el Reino Unido el 50% de sus parejas reproductoras. 

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Baobabs: el derrumbe de las catedrales africanas

Nuestro antropocentrismo resulta en ocasiones irritante. ¿Qué ocurriría si de pronto las catedrales de media Europa empezaran a derrumbarse por sí solas sin causa aparente? Magníficas construcciones de 500, 1000 o incluso 1500 años colapsando sin causa aparente. No tengan duda que el revuelo mediático sería colosal. Técnicos, equipos de especialistas, presupuestos, tecnología… Todo se movilizaría de inmediato para hallar una respuesta y una solución. En Africa está ocurriendo algo parecido. Los baobabs, esos enormes y curiosos árboles de la sabana africana, se mueren sin causa aparente. Seres de 500, 1000 o incluso 1500 años colapsan sin que sepamos por qué. Pero claro, son catedrales naturales, no son catedrales humanas. Y eso forma parte de la ‘normalidad’.

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Fotos con historia: Abrigar a los glaciares para que pasen frío

Una pareja de esquiadores de fondo cruza el hermoso glaciar del Ródano (Rhonegletscher), en el cantón suizo de Valais. La escena no tendría nada de extraño sino fuera por la extraña textura de parte de la nieve que aparece en la imagen. Si nos fijamos bien descubriremos con sorpresa que no es nieve ni hielo lo que vemos sino… ¡¡mantas!! Alguien podría pensar que se trata de una ‘performance’ de algún artista innovador. Tal vez una campaña de publicidad de algún fabricante de ropa de cama. O un simple modo de cubrir los decorados del próximo episodio de Star Wars. Nada más lejos de la realidad. Es uno de los curiosos (o desesperados) métodos que los suizos están empleando para tratar de salvar a sus glaciares.

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Fotos con historia: El pueblo que susurraba a los cocodrilos

Desde la más remota antigüedad tribus, pueblos y civilizaciones han venerado de un modo u otro a la naturaleza. Los animales de todo tipo han sido objeto principal de esta veneración. A día de hoy sigue siendo un rasgo cultural aún vigente en todos los rincones de nuestro planeta. La fotografía que encabeza este post nos muestra uno de los casos más curiosos al respecto. Es una imagen que resulta a la vez entrañable y turbadora. Un niño posa para el fotógrafo plácidamente sentado sobre el lomo de un cocodrilo. No parece tener miedo alguno. Tampoco el cocodrilo parece alterado. Y es lógico. En Bazoule (Burkina Faso) los cocodrilos, considerados seres sagrados, conviven en perfecta armonía con los habitantes de la aldea. Y además… cayeron llovidos del cielo.

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Fotos con historia: la tragedia australiana

La imagen esconde una pequeña gran tragedia. Un pequeño ualabí yace muerto junto al cadáver de su madre. Ella murió en una carretera cerca de Exeter (Tasmania, Australia) víctima de uno de los miles de atropellos de animales que se producen anualmente en la zona. Su pequeña cría permaneció junto a los restos de su madre hasta caer vencida por el hambre y la desprotección. Se calcula que hasta un millón de animales salvajes podrían morir al año por este tipo de accidentes sólo en la isla de Tasmania. La biodiversidad australiana corre peligro.

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Cuadernos Pangea – Noticias sobre paleontología (14/20 mayo)

Esta semana el resumen de noticias sobre paleontología nos acerca al arte prehistórico y su relación con el autismo, a la forma en que los dinosaurios empollaban sus huevos o en el origen insectívoro de nuestra estirpe mamífera. Cada noticia incluye enlaces para ampliar la información y para acceder a los artículos o resúmenes originales de cada investigación.

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Cuadernos Pangea – Noticias sobre paleontología (7/13 mayo)

El resumen de noticias sobre paleontología de la semana nos acerca a algunas cuestiones de sumo interés. ¿Qué sabemos del primer ancestro común de todos los animales? ¿Qué causó el fenómeno conocido como ‘bola de nieve’ en nuestro planeta? ¿Cómo evolucionaron las ballenas a partir de animales terrestres?  Cada noticia incluye enlaces para ampliar la información y para acceder a los artículos o resúmenes originales de cada investigación.

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