La última gran manada de elefantes o cómo estamos haciendo pequeña la biodiversidad

La inusual imagen que encabeza este texto es dolorosamente hermosa. Inusual porque se trata de la mayor concentración de elefantes que subsiste en el mundo. La integran unos 650 individuos que, pese a formar parte de varias manadas, conforman una única comunidad en el parque nacional de Zakouma (Chad). Dolorosa porque nos retrotrae a un pasado no demasiado lejano donde esta imagen podía ser habitual en muchos lugares de África. Se calcula que en apenas un siglo se ha perdido más del 90% de la población de elefantes del mundo. Nuestro mundo se vuelve cada vez más pequeño.

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La segunda extinción de los dinosaurios (está pasando)

¿Es un nuevo modelo de telescopio? ¿Un sistema de focos del Mundial de Rusia? ¿Tal vez un panel publicitario de una marca de pinturas? Nada de todo eso. Fíjense bien. Se trata de una curiosa estructura mitad obra de arte, mitad vivienda para vencejos (un ave parecida a las golondrinas y muy común en Europa). Está instalada en un parque público de Cambridge, Reino Unido. Coloreada como un sol poniente, la estructura está formada por 221 ‘cajas’. Un centenar de ellas están habilitadas como nidos para vencejos. Podríamos decir que es algo parecido a un edificio de apartamentos de ‘protección oficial’. Su objetivo: ayudar a recuperar esa especie, que en los últimos 20 años ha perdido sólo en el Reino Unido el 50% de sus parejas reproductoras. 

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Fotos con historia: El pueblo que susurraba a los cocodrilos

Desde la más remota antigüedad tribus, pueblos y civilizaciones han venerado de un modo u otro a la naturaleza. Los animales de todo tipo han sido objeto principal de esta veneración. A día de hoy sigue siendo un rasgo cultural aún vigente en todos los rincones de nuestro planeta. La fotografía que encabeza este post nos muestra uno de los casos más curiosos al respecto. Es una imagen que resulta a la vez entrañable y turbadora. Un niño posa para el fotógrafo plácidamente sentado sobre el lomo de un cocodrilo. No parece tener miedo alguno. Tampoco el cocodrilo parece alterado. Y es lógico. En Bazoule (Burkina Faso) los cocodrilos, considerados seres sagrados, conviven en perfecta armonía con los habitantes de la aldea. Y además… cayeron llovidos del cielo.

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Cuando la extinción forma parte del negocio: la vaquita marina

Tal vez sea este uno de los casos más flagrantes de hipocresía humana o de lo que como especie somos capaces de hacer. La vaquita marina, el mamífero marino más pequeño del mundo, está a las puertas de su extinción. Y la culpa no es del cambio climático, ni de la contaminación, ni de ningún factor natural o biológico. Es simplemente fruto de la suma de la superstición, la avaricia y la dejadez humanas. La cuenta atrás para la vaquita corre inexorablemente y nada ahora mismo parece indicar que se vaya a detener.

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Moby Dick y el Índice de Desarrollo Humano

Hace ahora unos 100 años los círculos literarios norteamericanos rescataron del olvido una novela de Herman Melville, un desafortunado escritor fallecido en 1891. La obra era una mezcla de crónica técnica sobre la caza de ballenas y de novela de aventuras. La lucha entre un viejo capitán y un gran cachalote blanco. Casi todo el mundo conoce la historia (‘Moby Dick’) y el trágico final de la tripulación del ballenero ‘Pequod’. La ‘bestia’ venciendo al hombre. Pura ficción. La realidad es demasiado diferente. Sólo en el siglo XX el hombre acabó con la vida de cerca de 3 millones de ballenas.

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Mangabey de corona blanca

El mangabey de corona blanca (Cercocebus atys lunulatus) es un primate arborícola originario de las selvas húmedas que rodean al sistema fluvial del río Volta (Ghana, Costa de Marfil y Burkina Fasso). Inicialmente se le consideró una subespecie del mangabey de collar blanco (Cercocebus torquatus) y luego del mangabey gris (Cercocebus atys). Actualmente se lo considera una especie propia (Cercocebus lunulatus).

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